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2011年5月25日 (水)

Sense of direction?

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 家の中で追いかけっこをしていると、クーはしばしばこのように全自動洗濯機のドラムの中に逃げ込む(蓋が閉まっている場合は全身で蓋にしがみついて自分で開けようとするが、堅いので開けられず慌てふためいている)のだが、そこで僕がドラムの中に手を伸ばして、ドラム自体を手動で回しはじめると、クーはそれまで逃げていたことも忘れてしまうらしく、なんの疑問も抱かずに、ドラムの中を(回転方向と逆の方向に向かって)歩きはじめる。

 ハツカネズミやハムスターがくるくる回るおもちゃの車の中でちょこまかと走りまわっている、あの要領である。ただ、手動ではそう早く回すことができないので、結果として「歩いている」形になるわけだ。

 しかし、その回転方向は、どちらでもいいわけではないらしい。僕から見て右側に回す分には、いつまででもてくてくと歩いていくのだが、左側に回すと途端に歩けなくなり、湾曲した斜面からボテボテとずり落ちて困ったような顔をしている。回転方向の違いになんの差があるのか、見ている側にはさっぱりわからない。利き腕とか、そういったものに近い感覚なのだろうか。

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